Vrtlari su stoljećima bili naklonjeni suncokretu

Prije više tisuća godina, indijskim ženama iz Amerike dosadilo je hvatanje po selima radi prikupljanja sjemena suncokreta. Žene su žudile za sjemenom jer je ono toliko koristilo obitelji. Od jezgre se moglo napraviti brašno, a ekstrahirano ulje učinilo je crnu kosu sjajnom. Čak su i školjke dale korisnu ljubičastu boju za kožu, tijelo i košaru.

Prije mnogo vremena, možda je jedna žena primijetila da je sjeme pored njezinog mljevenog kamenja niklo i preraslo u punoljetne biljke. Cvjetala je i proizvodila sjeme upravo na dohvat ruke. Sljedeće je godine raspršila još nekoliko sjemenki, a i ovo je naraslo za njezine potrebe. Nije prošlo dugo dok plemena nisu posadila divlji suncokret u vlažni mulj rijeke Missouri nakon što se proljetna visoka voda povukla. Naravno, spasili su sjeme onih biljaka koje su dale najveće cvijeće ispunjeno sjemenom.



Do ulaska Europljana u ovaj etablirani poljoprivredni svijet, američki su Indijanci fizički promijenili divlji suncokret. Ljudskim odabirom povećala se veličina cvijeta i biljka s mnogo grana dala je samo jednu monstruoznu sjemensku glavicu. Američki Indijanci uspjeli su promijeniti domorodačku floru Sjeverne Amerike, dajući biljku koja se razlikovala od njezinog divljeg pretka.

U 20. stoljeću na američki suncokret oslobođene su moderne tehnike uzgoja. Stari sojevi eksplodirali su u desetke novih sorti. One su proširile boju cvijeća sa poznate zlatne tratinčice na široku lepezu nijansi od tamnocrvene do vatreno narančaste.

Suncokreti su ostali omiljeni u vrtu od pionirskih vremena jer su pristupačni. Nijedna druga biljka ne daje toliko vizualne promjene za samo novčiće. Njihov brzi rast i otpornost na bolesti učinili su ih omiljenima djeci koja sa zadovoljstvom gledaju kako njihova lica slijede sunce po ljetnom nebu. I djeca prirodno vole žeti sjeme.



Kad vremena postaju teška, a novca sve manje, vraćamo se mnogim starim načinima vrtlara depresije. Ti su ljudi voljeli svoje suncokrete i uzgajali ih svake godine. Dok pupoljci slijede sunce po nebu, čak i mlade biljke imaju osobnost. Ako se sjeme ne bere za zimske grickalice, ptice se slijevaju do cvjetova kako bi se njima hranile. To zauzvrat zadržava prijatelje ptice u vrtu kao prirodnu kontrolu štetočina; proždiru neželjene insekte koji se hrane usjevima pod stresom vrućine.

Mamutski suncokreti izbor su ljubitelja sjemena. Imaju jedan veliki cvijet na vrhu stabljike koji može sazrijeti do 15 stopa u visinu. Ove su biljke patuljaste kako bi proizvele Sunčevu pješčicu visoku 4 stope, pa čak i 2 stope Sunčevu pjegu, a obje nose veliko cvijeće širokog središta. Patuljasti mamuti izuzetni su za manje vrtove. Sjeme je dostupno poštom u Gurney's Seed & Nursery Co. (http://www.gurneys.com).

Za nevjerojatan prikaz boja, posadite cvjećarske sorte koje proizvode ogroman raspon boja i cvjetnih detalja na manjim biljkama. Za samo nekoliko dolara možete napuniti cijeli vrt s njima. Ovo su iznajmljivačevo tajno oružje za nevjerojatnu sezonsku emisiju.



Možete kupiti standardne pakete sjemena mješovite boje koji proizvode veliki raspon, ali ne znate što dolazi dok se pupoljci ne otvore. Gurney’s nudi sjajnu ponudu suncokreta koja kombinira četiri jake boje cvjetova širine 5 inča u crvenoj, narančastoj i žutoj boji. Svaki je zasebno pakiran pa možete stvoriti kontroliraniji pomak u boji.

Često odlazimo u potragu za novim biljkama jer se one tako široko oglašavaju u časopisima i katalozima te na internetu. Ali svačija baka zna da nema potrebe plaćati velike novce za veliki vrt. Čak i u teškim vremenima kada nije bilo ni penija na raspolaganju, sakupljala je svoje sjeme cvijeća kako bi uštedjela za sljedeću godinu.

Maureen Gilmer je vrtlarica i domaćin Weekend Gardening na DIY mreži. Kontaktirajte je na njezinoj web stranici www.moplants.com ili posjetite www.diynetwork.com.